Japón: Ciudades y otros lugares de interés

Tohoku


Región de Tohoku
La parte norte de la isla principal de Honshu se llama Tohoku (en inglés). El clima siempre es agradablemente fresco en sus montañas y las temperaturas estivales son 10°C más bajas que en el sudoeste. Por todas partes existen fuentes calientes al aire libre que atraen desde todos los rincones de Japón a un gran número de enamorados de los onsen. Todas las fuentes son conocidas por su valor medicinal y han sido lugares de tratamiento desde los tiempos más remotos.
El portal que conduce a la zona de la costa del Pacífico es Sendai (en inglés), a 2 h en Shinkansen (tren bala) desde Tokyo. Es una base de salida para Matsushima, que desde allí ya sólo está a 40 minutos en tren. Matsushima es uno de los tres lugares más bellos de Japón, con una bahía (en inglés) cuyo panorama forma una constelación de cientos de islotes. Para saborear mejor el lugar, será necesario a toda costa hacer una excursión alrededor de la bahía en un barco de placer.
Hiraizumi, a 1 h 30 en tren desde Sendai, originalmente fue construida sobre el modelo de Kyoto y alberga el Templo Chusonji (en inglés), construido en 1109. El Konjikido del templo, o sala dorada, contiene 11 representaciones de Buda y sus paredes fueron recubiertas con laca negra y hojas de oro en el momento de su edificación.
Aomori (en inglés), a 2 h 30 en semi-expreso con salida desde Morioka, es un punto de partida hacia el Lago Towada y el Valle Oirase, que se encuentran en el corazón del Parque Nacional de Towada-Hachimantai. El Lago Towada, en el mismo centro del parque, es uno de los más pintorescos de Japón. En su margen este, el Valle Oirase se extiende a lo largo de 14 kilómetros. Un paseo, serpenteando a lo largo de la garganta bordeada por densos bosques, ofrece un refrescante panorama de las aguas transparentes y de los saltos de agua de todos los tamaños. Es imprescindible, pasando por la ciudad de Aomori, ir a ver las antiguas ruinas de Sannai-Maruyama (en inglés), a 30 minutos en autobús desde el centro. Datando aproximadamente de 4.000 o 5.500 años, es uno de los lugares arqueológicos más grandes de Japón con vestigios de las comunidades de la era Jomon. Reproducciones de objetos encontrados en los lugares de antiguas residencias se exhiben al público. El Festival Nebuta (en inglés) se celebra en la ciudad en el mes de agosto en honor de todo el país y atrae a muchísimas personas que vienen a sumarse a la fiesta.
Hirosaki está a 30 minutos de Aomori en semi-expreso. Todos los años, a principios del mes de mayo, el Castillo de Hirosaki (en inglés) y sus entornos despiertan de las escarchas del invierno con una explosión de flores que flotan en los pétalos rosas de los aproximadamente 5.000 cerezos. Las montañas de Shirakami-Sanchi, extendiéndose más allá de los límites de la prefectura entre Aomori y Akita, están recubiertas por una extensa selva de hayas milenarias, conservando así un espacio de naturaleza todavía virgen. Podrán intentar el recorrido de caminata “Mini Shirakami” que está muy cerca.
La ciudad de Akita (en inglés), a 2 h en el Shinkansen (tren bala) Akita desde Tokyo, celebra el Festival de Kanto en el mes de agosto, otra celebración importante en Tohoku.
Kakunodate, a 75 minutos de Akita en Shinkansen (tren bala), es una ciudad histórica donde todavía existen bastantes residencias de samurais y antiguos tenderetes. Estas residencias han sido transformadas en museos y restaurantes, permitiendo de esta manera a los viajeros adentrarse de verdad en el modo de vida del antiguo Japón. La Prefectura de Yamagata, a aproximadamente 3 h de Tokyo en Shinkansen (tren bala), ofrece a los visitantes sus onsen y, en invierno, sus pistas de esquí en las pendientes del Monte Zao (en inglés). El okama, el cráter, del Zao forma un lago caldera con su perfume místico y sus aguas relucientes color verde esmeralda. Procuren sobre todo no olvidarlo en su periplo.
Aizu Wakamatsu, la ciudad fortaleza del Castillo de Tsuruga, está aproximadamente a 2 h 30 desde Tokyo en Shinkansen (tren bala) o en semi-expreso JR. Muy cerca, el Monte Bandai (en inglés) y el Lago Inawashiro (en inglés) ofrecen en invierno famosas pistas de esquí.



Bahía de Matsushima

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